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加拿大将发射卫星监测小行星袭击地球

来源:北斗宇星  时间:2013-02-26

       加拿大专家说,预定在下周一从印度升空的两颗加拿大微型卫星,如果早些发射的话,或可减轻陨石雨袭击俄国所带来的灾难,因为其中一颗卫星正是专门用来监测小行星的。

  这颗名叫NEOSSat是“近地球目标监控卫星”的简称。加拿大微型卫星系统公司执行长库珀说,NEOSSat将监视小行星群Atens。由一群小行星组成的Atens以椭圆形轨道绕太阳运行,它们会经常地与地球轨道交汇。他怀疑最近袭击俄国和致伤很多人的陨石雨,就是一颗Aten小行星。

  他又说,因为大气层分散了太阳光,人们从地球无法看见Aten小行星。经过专门设计的NEOSSat就是司职观察Aten小行星群,“如果我们检测和追踪到它们,就能在数年或数十年里提前预测它们的轨道,即它们何时和何处与地球轨道交汇。”

  卡加利大学教授希德邦在最近接受采访时说,科学家现在已经着手研究如何引开对地球构成威胁的小行星。星球科学家说,在小行星附近引爆炸弹或使用太空飞行器牵引小行星离开等,都是避免地球遭碰撞的选项。

  造价1500万加元(1加元约等于1美元)的NEOSSat体积与一个行李箱相当,将在地球上空约800公里处飞行。安装在上面的太空望远镜专门司职检测对地球有潜在威胁的小行星。

  NEOSSat是由加拿大太空署和国防研发署共同出资,由微型卫星系统公司制作。

  据此间世界日报报道,此次发射的另一颗名叫Sapphire的是加拿大首颗军事卫星,下周一与NEOSSat一起发射升空。国防部把Sapphire称作是加拿大军事监控系统的一个大项目,其目的是要提升加拿大太空情势观察能力。